Argentijnse producenten laten flessen wijn rijpen in de oceaan

Het Argentijnse wijnhuis Wapisa heeft 'verbluffende' resultaten onthuld van hun negen maanden durende onderwater verouderingsexperiment nadat ze vorig jaar als eerste in het land de trend omarmden  

Patagonië is gelegen op een hoogte van 300 meter boven zeeniveau. 

Met de Rio Negro Vallei heeft Patagonië de laagst gelegen wijngaarden van Argentinië. 

Met een wijngaardareaal van 2.500 ha dat zich uitstrekt van de uitlopers van de Andes tot het punt waar de rivieren Neuquén en Limay samenkomen, is de Rio Negro-vallei een 80 km lang gebied.

Hier teelt men voornamelijk fruit zoals appels en peren. In het begin van de vorige eeuw hebben Britse ingenieurs de irrigatiekanalen aangelegd. 

Bodem & klimaat
De bodem is zanderig en alluviaal. Het klimaat is continentaal. Het droge, warme klimaat, is vooral geschikt voor de cultivatie van witte druivenvariëteiten zoals chardonnay, semillon en sauvignon. De blauwe druivenrassen die het hier goed doen zijn malbec, cabernet sauvignon en pinot noir.
In februari 2020 kondigde de oprichter van Bodega Tapiz in de Argentijnse Uco-vallei, Patricia Ortiz, aan dat haar Patagonische wijnmakerij Wapisa de eerste in het land zou zijn die zou experimenteren met onderwaterrijping.

 

Een fles wijn in  zee Alexandr Malyshev / Alamy Stock Photo >>

Het in Rio Negro gevestigde Wapisa, die deel uitmaakt van Fincas Patagonias, besloot kratten wijn op verschillende diepten in de Atlantische Oceaan te plaatsen als onderdeel van hun nieuwe 'kustterroir' inititief.

Geholpen door een bioloog en duiker, dompelde het team 1.500 magnums van hun Malbec-blend van 2017 in kratten op dieptes tussen zes en 15 meter, 25 km van hun wijngaarden, voor de kust van Las Grutas.

De wijnen bleven negen maanden op hun plaats voordat ze werden geïnspecteerd en geproefd naast flessen die op het land waren gekelderd. Het rijpingsproces werd daardoor versneld, 9 maanden rijping onder water, stond gelijk aan 12 maanden op het droge.

'We zoeken elegantie in onze wijnen' zei Ortiz. 'We waren benieuwd of onderwaterrijping ons daadwerkelijk in staat kon stellen om jonge wijnen te hebben met het voordeel van rijpheid.

We proefden blind de onderwater gerijpte wijn naast de keldergerijpte tegenhangers, het verschil was verbluffend: de eerste was ronder, eleganter en met verser fruit,' zei ze.

 

<< De  Wapisa wijnen in de ocean. Credit: Wapisa.

Een tweede partij flessen zal in de  maand, februari 2021, onder water worden gezet in nieuw verbeterde kooien waardoor zeewater tussendoor de flessen kan circuleren.

De flessen worden dan samen op de markt gebracht voor de consument om zelf te proeven.

Wijnmakerij aan het strand

Een ander hands-on project dat in 2018 verder naar het zuiden in Chubut begon, heeft ook 'prachtige resultaten' gezien van oceanische veroudering.

Het project, dat werd gestart door de Argentijnse wijnmaker Matías Michelini, de eigenaren van eco-resort Bahia Bustamante Lodge en de wereldberoemde barman Tato Giovannoni, zag iets minder dan een hectare Semillon en Pinot Noir geplant op het strand, op slechts drie meter afstand van de oceaan.

Vorig jaar, 2020, zagen ze hun eerste micro vinificatie nadat ze druiven hadden geplaatst in twee opslageieren van 100 liter die ze in het zand hadden begraven.

'Het resultaat was prachtig', aldus Michelini. 'De wijnen hebben een helder zeekarakter van zout, jodium en algen met een zeer goede zuurgraad die het rijpe fruit mooi in balans brengt met dank aan het zonnige en droge klimaat."

Voor  de jaargang 2021 zullen ze 1.000 liter cementeieren begraven in de buurt van het water en tegen 2022 zullen ze een stap verder gaan en ze halverwege de oceaan onderdompelen

Groeiende sector

Onderwaterwijn rijping is een techniek die door steeds meer producenten wordt onderzocht. In 2019 vond de eerste conferentie over onderwaterwijn plaats, waarin het proces en de uitdagingen van het onderdompelen van wijn in zee werden behandeld inclusief zorgen over 'copycat-wijnhuizen' die deze groeiende sector een slechte naam geven. In maart 2020 heeft een wijnmakerij op het Italiaanse eiland Elba een oude methode nieuw leven ingeblazen om druiven onder te dompelen in de zee, ooit gebruikt om wijn geschikt te maken voor Julias Caesar.