Topklasse Rioja van Marqués de Vargas eigen domein

De beste wijngebieden ter wereld hebben een haast vanzelfsprekende kwaliteit, die overduidelijk wordt in de goede en beste wijnen. Wijnen waarin je proeft dat druivenras(sen) en terroir perfect op elkaar zijn afgestemd. Rioja is zo’n plek. Dat laten de recente wijnen van Marqués de Vargas overtuigend zien.

Marqués de Vargas ligt iets ten oosten van Logroño, nog net in de zone Rioja Alta. Het heeft beroemde andere markiezen als buren, te weten Marqués de Murrieta en Marqués del Romeral.

Het landgoed genaamd Hacienda Pradolagar werd al in 1840 beplant met druiven, maar Marqués de Vargas maakt pas sinds 1989 zijn eigen wijnen. Don Pelayo de la Mata, de 11e markies van Vargas die onlangs in Nederland was, vertelde met trots hoe hij de droom van zijn vader om eigen wijn te maken hebben doen uitkomen: “Mijn vader droomde altijd al van een eigen bodega, maar was lange tijd betrokken bij vele andere projecten. Toen hij geen verplichtingen en liaisons meer had met andere wijnprojecten, besloot hij voor zijn eigen wijnmakerij te gaan. Helaas stierf hij te jong. Zijn kinderen hebben zijn droom verwezenlijkt.”

Eigen domeinwijnen, Reserva als instapniveau

Met 50 hectare eigen wijngaarden gesitueerd rondom de Hacienda Pradolagar, was het duidelijk dat Marqués de Vargas een domein was à la een château in Bordeaux. En dat was vrij uniek in Rioja: slechts ca. 10% van alle wijnen in Rioja kwam van echte wijndomeinen, die enkel wijnen produceren van eigen wijngaarden. De insteek vanaf het begin was niet alleen om enkel wijnen van druiven van hun eigen domein te maken, maar ook om alleen hoge kwaliteit te maken, met Reserva als entry level. Ze huurden de beroemde Franse œnoloog Michel Rolland in voor advies en hij verdeelde de wijngaard van Vargas in 16 percelen op basis van terroirverschillen. De wijnmakerij werd daaraan aangepast, met 16 tanks, opdat alles per perceel verwerkt kon worden. Inmiddels is dat concept nog verder verfijnd, maar daarover verderop meer.

Ribera del Duero als aanvulling op Rioja

Marqués de Vargas was snel succesvol en stelde de Don Pelayo in staat zijn aandacht ook te gaan richten op twee andere projecten. Begin van deze eeuw begon hij Conde de San Cristobal, een 80 hectare groot domein in Ribera del Duero. “Ribera is een goede aanvulling op Rioja”, zei Don Pelayo, “het is heel andere stijl van wijn. Veel voller en krachtiger dan Rioja.” Er was ook een commerciële afweging. “Ribera del Duero is een relatief jonge Denominación de Origen (de DO stamt uit 1982), maar een groot succes”, legde Don Pelayo uit. “Zo groot dat Rioja een tijd lang wijnen als die van Ribera wilde maken, hetgeen niet mogelijk is en dus een foute ambitie was.” Wat betreft druiven vertrouwt Conde de San Cristobal trouwens bijna uitsluitend op tinto fino (tempranillo). Don Pelayo: “Je kent het verhaal waarschijnlijk wel. Vega Sicilia, de beroemdste producent van Ribera del Duero, moest uiteraard onderdeel van de DO zijn en zij hebben afgedwongen dat cabernet sauvignon en merlot zijn toegestaan. Maar die druiven zijn er niet omdat ze er passen, maar gewoon omdat ze beroemd waren. Wij hebben inmiddels alle cabernet sauvignon omgeënt naar tinto fino.”

Naar Rías Baixas voor wit

Vervolgens moest er nog wit bij komen. “Rioja vond ik niet interessant genoeg”, zei Don Pelayo, dus keken we naar dé twee witte wijngebieden van Spanje, Rueda en Rías Baixas.” Het werd Rías Baixas, een wat mij betreft terechte keuze, want Rías Baixas, met albariño en andere lokale rassen is veel boeiender dan stuivende Rueda Verdejo of Sauvignon blanc. Ze konden Pazo de San Mauro verwerven, een historisch landgoed aan de grensrivier met Portugal, de Minho (Miño in het Spaans). Don Pelayo is er trots op: “Pazo de San Mauro is een prachtig domein, met een spectaculaire wijngaard, een amfitheater met terrassen naar de rivier toe.” En de wijnen zijn –niet onbelangrijk– erg goed en een welkome aanvulling op het assortiment dat de Grupo Vinicola Marqués De Vargas (VARMA) nu kan aanbieden.

Verfijning van Rioja

Onder de mooie projecten in Ribera del Duero en Rías Baixas tekort te willen doen, blijft Rioja de hoofdzaak van Marqués de Vargas. Don Pelayo gaf meerdere keren aan hoe verbonden hij zich voelt met het land en de Hacienda Pradolagar. En voor mij zijn de Rioja’s in ieder geval zijn allerbeste wijnen. Dat heeft te maken met wat ik in de introductie al schreef –dat Rioja een gebied is waar alles kan kloppen– maar ook met de progressie die Marqués de Vargas de laatste jaren heeft gemaakt. De wijnen waren al lange tijd goed maar zijn de laatste jaren beduidend verfijnder geworden. Don Pelayo schrijft het toe aan hun voortdurende studie van terroir:

 

de wijngaarden van Marqués de Vargas

“De stijlverandering is gekomen door onze terroirstudies. Vargas ligt op een heel bijzondere plek, in het hart van de Ebro-vallei, met vier duidelijk verschillende bodemtypen, die als de lagen van een cake door het domein lopen. Onze wijngaarden liggen alleen op de hellingen, op de arme, goed drainerende kalkrijke kleibodems.”

Lars Danièls