Malbec, de nationale Argentijnse druif,

Malbec wordt in ArgentiniŽ gezien als de nationale Argentijnse druif, maar de oorsprong ligt in het Franse Cahors. Deze pittige druif is kruidig, heeft tonen van rood fruit en krachtige tannines. Ontdek de hier mooiste Malbec wijnen! 

In het Franse Cahors ligt de oorsprong van de Malbec druif, de wijn staat hier beter bekend onder de naam CŰt of Auxerrois. Het is hier de belangrijkste druif voor de bekende Black wine. In de Bordeaux vinden we de druif ook terug en dan met name in de Haut-Mťdoc. De druif wordt hier altijd gemengd met andere druivensoorten zoals Merlot, Cabernet Sauvignon en Cabernet Franc.

Elk jaar op 17 april viert malbec een heus feestje: het is wereld malbec dag! Hoe dat is ontstaan? Op die bewuste 17 april in 1853 gaf de toenmalige Argentijnse president Domingo Faustino Sarmiento de franse bodemexpert Michel Pouget opdracht om nieuwe wijnstokken mee te nemen naar ArgentiniŽ.

Dit was deel van zijn masterplan om de Argentijnse wijnindustrie een flinke boost te geven. De Fransman kwam terug met (onder andere) malbec. Een druif die toendertijd door omstandigheden zoals ziektes en vorst in Frankrijk niet floreerde. Decennia later is ArgentiniŽ nog steeds de grootste exporteur van malbec en dat vieren ze graag!

Malbec wijn uit ArgentiniŽ is bekender dan die uit Frankrijk, onder meer doordat de kwaliteit vaak mooier is. Ook Chili kan zeer goede Malbec wijnen produceren. Inmiddels wordt de druif in ArgentiniŽ gezien als de nationale Argentijnse druif. Malbec is hier grootschalig aangeplant nadat deze in de 19de eeuw net als vele andere druivenrassen zijn meegebracht door immigranten uit Europa.

De Malbec gedijt goed in een droog en warm klimaat en heeft een lange rijpingsperiode nodig. De druif is gevoelig voor vorst en schimmels en houdt van grote temperatuurverschillen tussen dag en nacht. De druif geeft karaktervolle wijnen die soms verrassend goed kunnen rijpen. Kenmerken van wijnen op basis van Malbec zijn indrukken van pruimen, bramen en kersen. In ArgentiniŽ zijn de wijnen fluweelzacht, terwijl de wijnen uit Cahors juist rustiek en tanninerijk zijn. Er kan zowel rode wijn als rosť van Malbec druiven worden gemaakt.

De meeste malbec wijnen uit ArgentiniŽ komen uit de omgeving van Mendoza. De wijngaarden hier zijn erg hooggelegen; tot wel 1400 meter en soms zelfs nog honderden meter hoger. Hierdoor is er meer UV straling waardoor de schil van de druif dikker wordt en de tannines veel rijper. Het Andesgebergte werkt als een schild tegen regen; hierdoor is het droge gebied geclassificeerd als woestijn.

Terroir

De grond waarop druiven in Mendoza groeien zou je ideaal kunnen noemen. De combinatie van zand, klei en kiezels zorgt ervoor dat vocht goed de grond in kan trekken. Wijnen afkomstig van zandgronden zijn vaak iets lichter dan wijnen afkomstig van kleigrond. Deze hebben meer structuur en zijn veelal krachtiger van smaak.

Het verschil tussen dag en nacht temperatuur is in Mendoza door de hoogte wel 20 graden. Dit zorgt voor een goede, langzame rijping waardoor de druif veel aromaís krijgt. Daarnaast behoudt de druif ook voldoende zuren. Malbecís uit Frankrijk uit de Cahors zijn veel steviger van smaak. Ze doen een beetje denken aan zeer stevige bordeaux-wijnen. 

De druif: klein maar krachtig

Klein en donker; zo ziet een malbec druif er uit. En het is duidelijk dat het klimaat een grote invloed heeft op de eigenschappen van deze druif. Zo zijn wijnen van deze kleine maar krachtige druif in Frankrijk meer rustiek van smaak en in ArgentiniŽ rijper en soepeler.

Hoogte zorgt voor langere rijping

De wijnen die in Mendoza gemaakt worden krijgen een hogere zoninstraling (zo dicht bij de zon kan dat niet anders).Gelukkig koelt het in Mendoza 's nachts flink af door de hoogte waarop het ligt: Hierdoor wordt het rijpingsproces wat vertraagd, wat goed is voor de wijnbouw! Hierdoor behouden de druiven namelijk hun verfrissende zuurgraad.

 Daarnaast worden de tannines in de druiven door de hoge zonintensiteit erg rijp. Een bijzondere combinatie dus: rode wijnen met soepele, ronde tannines en tegelijkertijd veel frisheid in de smaak!

Mendozaís belangrijkste wijnregioís

144.000 hectare aan wijnranken; dat is wat je vindt in heel Mendoza. We kijken naar de belangrijkste 3 subregioís van Groter Mendoza, het gebied rondom Mendoza Stad.

1. LujŠn de Cuyo

Het land van de malbec. Deze wijnregio ligt op 800 - 1.100 meter hoogte. Je vindt hier dus veelal malbec maar daarnaast ook cabernet sauvignon-, chardonnay- en torrontesdruiven. Dit is het gebied waar het allemaal begon en wat wijnland ArgentiniŽ definitief op de internationale kaart heeft gezet.

2. Valle de Uco

Ten zuiden van Mendoza Stad ligt Valle de Uco of Uco Valley. Dit is de nieuwste wijn subregio van Mendoza die vooral internationaal gezien in de spotlights staat. De bekendste wijnen uit deze regio zijn malbec, merlot, pinot noir, torrontes, chardonnay, sauvignon blanc en sťmillon. Mocht je in de buurt zijn dan is deze regio ook zeker de moeite waard om te bezoeken. Je vindt hier adembenemende uitzichten vanaf 1200 meter hoogte.

3. Maipķ

Ten oosten van Mendoza ligt Maipu met zoín 20 verschillende wijngaarden. Deze regio is wat minder groot dan de andere twee maar ook zeker de moeite waard om te bezoeken voor de heerlijke wijnen. O en als je er dan toch bent; ook de olijfolie is to die for.