Marqués de Vargas, Meer dan tempranillo alleen

Onze wijngaarden liggen alleen op de hellingen, op de arme, goed drainerende kalkrijke kleibodems.” Die zijn perfect voor tempranillo, de dominante druif van Rioja, ook bij Vargas, waar de aanplant gemiddeld 35 tot 40 jaar oud is en door middel van continue vernieuwing op die gemiddelde leeftijd wordt gehouden. Die leeftijd acht men perfect voor kwaliteit én voldoende opbrengst. De laatste jaren krijgen ook andere variëteiten meer aandacht. Zo speelt hun oude perceel van mazuelo een steeds prominentere rol in de assemblages. Vargas’ adviserende oenoloog, de beroemde Xavier Ausás (voorheen technisch directeur bij Vega Sicilia), is er dol op, omdat de laat-rijpende mazuelo de zuren geeft die zo belangrijk zijn voor de bewaarcapaciteit van Rioja. Ook garnacha tinta, graciano en de bijna verdwenen maturana tinta spelen hun rol in de wijnen van Marqués de Vargas.

Herbezinning op terroir en wijnmaken

De wijngaarden van Hacienda Pradolagar  >>>>>

De initiële opdeling van het domein in 16 verschillende percelen is in 2014, op advies van Vargas’ Franse wijnbouwkundigen Valérie Lavigne en David Pernet, herzien. Er zijn nu tweemaal zo veel percelen die qua terroir als echt verschillend worden gezien en in de kelder heeft wijnmaakster Ana Barrón (voorheen o.a. Remelluri) nu 32 tanks van kleinere volumes tot haar beschikking om ieder terroir apart te vinifiëren.

Haar komst als hoofd wijnmaakster is zeker ook een reden dat de wijnen van Marqués de Vargas de laatste jaren aan verfijning en precisie hebben gewonnen. Daarin speelt uiteraard –we zijn per slot van rekening in Rioja– de houtrijping ook een belangrijke rol.

Barrón heeft de duur van de houtrijping voor de Reserva, Vargas’ belangrijkste wijn qua volume en uitstraling, teruggebracht van 24 naar 20 maanden. En ze gebruikt tegenwoordig vooral Frans eikenhout en een beetje van Russische origine; de Amerikaanse vaten zijn er alleen nog maar voor de Gran Reserva, die alleen in heel goede jaren wordt gemaakt, als dat niet afdoet aan de kwaliteit van de Reserva. Die krijgt maximaal 20% nieuw hout. “Niet alleen de herkomst van het hout maar ook de makers van de vaten worden bestudeerd”, vertelt Don Pelayo. “We hebben 14 tonneliers geprobeerd, voor vaten van lage tot medium toast. Daarvan zullen we waarschijnlijk met 7 à 8 blijven werken.”

Vargas en Rioja van nu

Naast de twee domeinwijnen Reserva en Gran Reserva maakt Marqués de Vargas nog twee bijzondere individuele wijngaardwijnen: Selección Privada en Hacienda Pradolagar. Daarmee kom ik op de recente ontwikkelingen in Rioja en het nieuwe, meer uitgebreide systeem van indicaciónes (vinos de zona, vinos de municipio, viñedos singulares, naast Reserva, Gran Reserva), waarin herkomst belangrijker wordt. Ik vroeg Don Pelayo hoe hij die ontwikkelingen ziet en waar Vargas daarin staat. “Rioja heeft altijd naar Bordeaux gekeken, naar hun manier van single vineyard wine (hetgeen eigenlijk een single estate wine is, red.). Wat mij betreft geven Reserva en Gran Reserva gewoon extra informatie over hoe we de wijn maken. Wat ontbrak was de informatie over de wijngaard en die is beter geworden met de nieuwe classificatie.”

<<<< De wijnen van Marqués de Vargas

Hij geeft hiermee aan dat Rioja meerdere aspecten heeft. Er gaan stemmen op, van binnen en buiten het gebied, dat de termen sin crianza, crianza, reserva en gran reserva op den duur zouden moeten verdwijnen. Daar ben ik het niet helemaal mee eens. De eerste twee voegen inderdaad weinig toe, maar als ze op de juiste manier worden gebruikt, hebben Reserva en Gran Reserva wel degelijk inhoud en toegevoegde waarde.

Dat bewijzen niet alleen de Reserva en Gran Reserva van Marqués de Vargas, maar ook die van vele andere bodegas. Het is juist mooi en fijn voor de wijnliefhebber dat goede Rioja relatief gerijpt op de markt komt.

En dat moet gereguleerd worden, anders zal het systeem ten onder gaan. Het model van Vargas, het château-de-Bordeaux-model zo u wilt, zal waarschijnlijk altijd een minderheid zijn. Maar het wordt wel gebezigd door een aantal vooraanstaande producenten, zoals Marqués de Vargas en ook Marqués de Murrieta, Contino, Remelluri en Finca Valpiedra.

Lars DaniélsMV