Wijnstreek - La Mancha, veel potentie

Het gebied Castilla-La Mancha strekt zich uit over de hele zuidelijke helft van Spanje's Centrale Meseta . Het is acht miljoen ha (80.000 vierkante km) groot en bevat vijf provincies: Albacete , Ciudad Real , Cuenca , Guadalajara en Toledo. Castilla-La Mancha produceert 50% van de totale Spaanse wijnproductie (18 miljoen hl). 

Castilla-La Mancha wordt begrensd door bergen en rivieren. In het noorden vormt de Taag (el Tajo ) een natuurlijke grens met Madrid en in het zuiden toe stroomt de rivier Guadiana langs Valdepeñas , ten noorden van de grens met Andalucía . De grote vlakte is omringd met bergketens: Sierra de la Calderine in het noordwesten, Sierra Mestanza in het zuidwesten, Loma de Chiclana in het zuiden, Sierra de Alcaraz in het zuidoosten en Sierra de Cuenca in het noordoosten. Deze hoogvlakte is echter zo groot dat zelfs deze natuurlijke beschermpunten de wind niet kunnen tegenhouden. De bekende windmolens van La Mancha zijn daar het bewijs van. De winters zijn hier ijskoud en de zomers bloedheet.

De wijngaarden liggen in 182 gemeenten: 12 in het district Albacete, 58 in Ciudad Real, 66 in Cuenca en 46 in Toledo, hoewel er wel wat wijzigingen op stapel staan, omdat sommige gebieden hun registratie niet geheel bijgewerkt hebben.

Behalve de riviervalleien is de vlakte aflopend van noord ( 700 m ) naar zuid ( 500 m ) en dan weer stijgend tot 700 m richting Valdepeñas . De centrale Meseta ligt ongeveer op eenzelfde hoogte. Als men door het centrum van Castilla-La Mancha rijdt, ziet men tot zover het oog reikt alleen maar vlakten en in de verte bergtoppen. Kleine, witgewassen dorpjes met karakteristieke korte, gedrongen windmolens, en omgeven door steeds grotere wijngaarden, doemen steeds weer op.

Klimaat

Dit is een typisch continentaal klimaat: zeer heet in de zomer ( de maximum temperatuur was ooit 44,2ºC, in Ciudad Real ) met gemiddeld 200 dagen onbewolkte hemel. De winters kunnen zeer koud zijn ( de minimum temperatuur was ooit -22ºC, in Albacete ). De lucht is meestal zeer helder en droog, hetgeen onweer en hagel als gevolg kan hebben. Gemiddeld valt er 300 tot 400 mm regen per jaar, meestal tijdens de winter, en de gemiddelde temperatuur bedraagt 13,5ºC tot 14,8ºC. De zon schijnt ongeveer 3.000 uur. De heldere lucht en droge atmosfeer zijn in aanzienlijke mate bepalend voor de gezondheid van de druiven, en het onderhoud van de wijngaard vergt weinig arbeid.

<<< Bodega Christo de la Vega

Volgens de nieuwe wijnwetgeving van 1996 worden de volgende druivenvariëteiten aanbevolen: Wit: airén, pardilla , macabeo ; blauw: cencibel , moravia , garnacha , cabernet-sauvignon , merlot . Van al deze druiven is airén de meest verspreide en het helemaal aangepast aan de omgeving.

Hij heeft een dikke schil, goede opbrengst en een weelderige bladgroei die de vruchten tegen de zon beschermen. De airén druif is in opkomst, tegen alle verwachtingen en ideeën in.

In Spanje en in het buitenland moeten ' aficionados ' (wijnliefhebbers) erkennen dat op de hoogvlakte van La Mancha een stille revolutie heeft plaatsgevonden.

Een nieuwe generatie rode wijnen, vooral van de D.O .'s Almansa , La Mancha en Valdepeñas krijgen er op de exportmarkten heel wat goede vrienden bij. Intussen werpt moderne technologie een nieuwe kijk op de productieve airén-druif . Bij lage opbrengst, vroege oogst (behoud van zuren ), en koude, zachte gisting kan ze moderne-stijl , hoog-volume en goedgeprijsde droge en half-droge witte wijnen geven. Een van de redenen waarom de wijn tegen concurrerende prijzen verkocht kan worden is dat het werk op de wijngaard tot een minimum aantal dagen beperkt blijft, in vergelijking met Noord-Spanje is dat ongeveer de helft. De druiven zijn inderdaad zo gezond dat de meeste wijn zo organisch is als mogelijk is in de wijnbouw, want behandelingen met insecticiden en andere sproeimiddelen zijn vrijwel niet nodig.

De relatief goedkope grondprijs verklaart waarschijnlijk waarom veel van Spanje's grootste wijnbedrijven zich hier in de loop van de jaren '70 en '80 gevestigd hebben. Ze brachten nieuwe technologie mee en profiteerden volop van de onafgebroken zonneschijn waarin de hoogvlakte dag in dag uit baadt.

In wijnopzicht blijft een groot deel van Castilla-La Mancha toch zo goed als onondekt . De autonomia is de geschiedenis ingegaan als een massaproducent van slobberwijnen die bestemd waren voor vermenging, destillatie en plaatselijke consumptie. We mogen echter niet vergeten dat daar ook vraag naar was.