MoldaviŽ wijnland in opmars

Moldavische wijn is in opmars. De exportcijfers laten zien dat er vorig jaar een exportwinst is behaald van 9%. Daarmee werd de hoogste waarde van de laatste 5 jaar geboekt. Die had betrekking op 74% stille wijnen en 20% mousserende

Moldavische wijn is in Nederland zeer onbekend. Dat is begrijpelijk maar eigenlijk onterecht. Want MoldaviŽ is een echt wijnland. Er wordt al duizenden jaren wijn gemaakt. Maar voorlopig gaat het grootste deel naar Moskou. Jammer want enkele Moldavische wijnhuizen leveren een verrassend hoge kwaliteit.

De Moldavische wijnbouw kende een bloeiperiode tijdens het beroemde koningschap van Stefan cel Mare in de 14e en 15e eeuw. Maar haar grootste hoogtepunt bereikte MoldaviŽ In de 19e eeuw. In 1837 bereikte de wijnproductie 10 miljoen liter Wijnboeren werden actief door de regering ondersteunden en  maakten internationaal furore.

De reputatie van MoldaviŽ als producent van zeer verfijnde wijnen was gevestigd. Daar is na jaren Sovjet-Unie niet veel van over. Maar MoldaviŽ is langzaam maar zeker op de weg terug.

Druivenrassen

Plaatselijke druivenrassen hebben meestal, zeker voor de export, plaats geruimd voor bekende veelal Franse rassen. . Er worden slechts enkele inheemse rassen verbouwd als de Rara Neagră, de Fetească Albă en de Fetească Neagră.

De Moldavische wijnmarkt wordt gedomineerd door enkele grootschalige wijnhuizen. Ze werken samen in het Moldavische Wijngilde en ze verkopen hun wijnen tot ver over de landsgrenzen.

Veel wijnhuizen zijn aanzienlijk gemoderniseerd. MoldaviŽ komt langzaam maar zeker terug in de internationale wijnwereld. De toonaangevende wijnhuizen slagen er in opmerkelijk goede kwaliteit te leveren. Maar op het gebied van marketing valt nog een inhaalslag te maken.

De wijngaarden liggen in een glooiend landschap op dezelfde breedtegraad als de Bordeaux. Ongeveer een tiende deel van het land is ermee bedekt. Geen enkel ander Europees land komt ook maar in de buurt van dit hoge percentage. Het was een ideetje van de voormalige Sovjet-Unie. De Russen onderkenden de potentie van wijnland MoldaviŽ. Ze breidden het aantal wijngaarden flink uit en lieten gigantische wijnkelders aanleggen. Voor 's lands (beroerde) economie is de wijnbouw dan ook een van de belangrijkste sectoren.

Een groot deel van de Moldavische wijn gaat naar Rusland. Daar is Moldavische wijn nog steeds een begrip. De kelders van het Kremlin schijnen nog steeds vol te liggen met prestigieuze Moldavische wijnen. Ten tijde van het communisme was de hoeveelheid weliswaar belangrijker dan de kwaliteit, maar de partijbonzen in Moskou wisten daarop voor zichzelf wel een paar Moldavische uitzonderingen te regelen. Ook naar de buurlanden RoemeniŽ en OekraÔne vinden Moldavische wijnen gretig aftrek.

Aangetrokken door de voor wijnbouw ideale klimatologische omstandigheden trokken diverse buitenlandse investeerders en deskundigen kort na de Moldavische onafhankelijkheid in 1989 het land in. Tegenwoordig zijn meer dan 120 wijnbedrijven actief in MoldaviŽ.

Gaat het er ooit van komen?

MoldaviŽ heeft alles wat je als wijnland kan wensen. De bodem, een ideaal klimaat, verkoeling van de Zwarte Zee en eeuwenoude ervaring. Maar het land kampt nog steeds met armoede, bureaucratie en vooral met een onbekend imago. Het is de vraag of er snel een doorbraak naar West-Europa zal komen.

MoldaviŽ lijkt een 'unique selling point' te missen. De MoldaviŽrs kunnen uitstekende wijnen maken van Franse druiven. Maar dat kunnen de grote wijnhuizen uit Chili, AustraliŽ en ArgentiniŽ ook en bovendien goedkoper. Dat is lastig concurreren voor de MoldaviŽrs. Het gebrek aan typisch Moldavische inheemse druiven maakt het lastig voor de wijnboeren om zich te onderscheiden. Maar zolang de Moldavische wijnhuizen hun wijn nog op grote schaal naar Rusland kunnen exporteren, lijkt dat een ondergeschikt probleem.