Carménère, Thuis in Chili

De Carménère is een van oorsprong blauwe Franse druivensoort, die heden ten dage meer voorkomt in Chili dan in het geboorteland Frankrijk. De druif is een oude variëteit uit de Gironde, waar het voor het eerst in 1783 werd genoemd in het plaatsje Bergerac in de Dordogne-streek onder de naam Carmeynere. DNA-onderzoek heeft uitgewezen dat het een kruising is van de Cabernet Franc en de Gros Cabernet uit de Tarn. Deze laatste wordt niet meer verbouwd.

Het is een druivenras dat vóór phylloxera in de Médoc een belangrijke rol speelde. Maar juist omdat carmenère zo door oïdium en phylloxera werd getroffen en lage opbrengsten had, werd de druif in Bordeaux bij herplanting na phylloxera de rug toegekeerd.

Vaak verkeerd begrepen, en lastig om consequent goede wijn van te maken, is de Carmenère-druif er een die Chileense producenten in hun hart hebben gesloten, zoals Sebastián Labbé van Viña Santa Rita vertelde aan Patrick Schmitt MW tijdens een recente proeverij in Londen.

Het is buitengewoon om te denken dat een druif zo oud als Carmenère zo weinig wordt begrepen.

Van de kwaliteit van de wijnen die het kan produceren, tot de manier waarop het moet worden beheerd, samen met de juiste identificatie, is het een variëteit waarvan het ware karakter is gehuld in verkeerde informatie en misvattingen. Om te beginnen is het nog steeds ten onrechte verkeerd geëtiketteerd in grote wijn producerende gebieden van de wereld zoals, Cabernet Gernischt in China, of Cabernet Franc Italiano in Italië, terwijl,  vooral werd gedacht dat het Merlot in Chili was, totdat zijn ware identiteit werd onthuld door de Franse ampelographer Jean-Michel Boursiquot in 1994. Het was na deze ontdekking dat Chili Carmenère omarmde als zijn emblematische variëteit, en het is in deze Latijns-Amerikaanse natie waar officieel de meeste aanplant vandaag de dag wordt gevonden.

Gezien het gebrek aan kennis rond carmenère's ware eigenschappen, en chili's leidende positie met betrekking tot de druif, leek het logisch om een educatief evenement over de variëteit te organiseren in samenwerking met een van de toonaangevende en meest oude wijnhuizen van dit land, Viña Santa Rita. Dit vond plaats in de lichte, grote setting van de Army &Navy Club in Londen, waar een proeverij  met inachtneming van de regels goed mogelijk was voor 30 deelnemers.

Ter introductie van de masterclass, die werd gegeven door Sebastián Labbé van Santa Rita via een live videolink vanuit Chili, presenteerde ik mijn eigen mening over waarom Carmenère het verdient om nader bestudeerd te worden door de wijnhandel. Om te beginnen is het relatief ongewoon, zelfs in Chili, wat betekent dat het een gevoel van ontdekking biedt, terwijl het stijlistisch iets aantrekkelijks en unieks biedt, met een vlezige, peperige aard. Dan is er zijn veelzijdigheid - het kan geweldig zijn op zichzelf, en briljant in mengsels, en, wat betreft de kwaliteit, hoewel Carmenère moeilijk kan zijn om goed te krijgen, kan het uitstekende resultaten opleveren.

Ten slotte is de Chileense Carmenère een voorproefje van de geschiedenis: men dacht dat deze druif uit zijn thuisland in Europa was verdwenen, waarna hij niet geënt in Chili werd gevonden als een relikwie in deze phylloxera-vrije viticulturele oase.

Dit gezegd hebbende, was het aan Labbé om een gedetailleerde presentatie te geven over de druif en de wijnstijlen die het oplevert. Labbé zorgt voor het maken van de topwijnen van Santa Rita, nadat hij in 2017 de rol van ultra-premium wijnmaker bij de groep op zich heeft genomen, en  hij sinds 2005 voor de producent werkt.

Labbé is een geboren Chileen en volgde een opleiding tot wijnmaker in Lincoln in Nieuw-Zeeland, een land waar hij jaargangen heeft gemaakt, zowel als ook in Australië. Voor hem is veel van het verhaal van Carmenère gecentreerd op zijn ontdekking in Chili 27 jaar geleden, maar, zoals hij de aanwezigen op het evenement herinnerde, de geschiedenis strekt zich van ver voor die tijd uit. Hij traceerde zijn verleden tot beschrijvingen van 'Grand Carmenet' in 1785, met de eerste schriftelijke vermelding van Carmenère in 1816, met een latere bespreking van de druif in 1824 waar men zijn vergelijkbare kwaliteit en karakter opmerkte als de Cabernet Sauvignon, maar het is zijn gevoeligheid voor "bloesemval", wat kan resulteren in een slechte vruchtzetting.

INHEEMS GEBIED

Labbé wees erop dat Carmenère in zijn geboortestreek Bordeaux werd gecultiveerd in het gebied van Margaux, waar het goed was aangepast aan zandige en lichte grindgronden, terwijl het profiteerde van lange wijnstok snoeien en minder goede resultaten behaalt als hij  op cordon manier gesnoeid is.

Toen, na de phylloxera-crisis aan het einde van de 19e eeuw, werd Carmenère niet opnieuw aangeplant in de Medoc, wat volgens sommigen kwam omdat de variëteit niet goed  op Amerikaanse onderstammen te enten was. Maar Labbé schreef de verandering toe aan de late rijpingstijd van de druif, waardoor het moeilijk was om jaar na jaar volledige rijpheid te bereiken in dit door de Atlantische Oceaan beïnvloede klimaat

Hij merkte op dat Carmenère een nakomeling is van Cabernet Franc en zei dat het kan worden verward met de variëteit in Italië, waar het Cabernet Franc Italiano wordt genoemd, en dat er ongeveer 1.000 hectare is aangeplant, waardoor Italië het op twee na grootste land voor de variëteit is na Chili en China. Vanwege carmenère's verwarring met Cabernet Gernischt in China, varieert de exacte hoeveelheid die hier werd aan geplant tussen de  8.000ha tot 15.000ha, terwijl Chili officieel 10.732ha heeft aangeplant, volgens cijfers uit 2019.

Hij vertelde dat het laatrijpe karakter van Carmenère het een geschikte variëteit maakt voor plaatsen met warme temperaturen, hij zei dat het de neiging heeft om volledige rijpheid te bereiken na Merlot, maar vóór Cabernet Franc. Qua grondsoorten houdt Carmenère van redelijk rijke bodems en geeft het zijn beste, meest evenwichtige resultaten als een oude wijnstok. Als een variëteit die bijzonder gevoelig is voor het produceren van druiven met een hoog methoxypyrazine gehalte, benadrukte Labbé de noodzaak om volledig rijpe druiven te oogsten en de noodzaak van aanplant in "warmere gebieden", en beschreef de wijnstijl geproduceerd door Carmenère als "naar het zwarte uiteinde van het fruitspectrum, met zwarte kersen en specerijen, van rode peper tot paprika, samen met smaken van tabak en vochtige bosgrond".

druivenpluk in manden in Chile

Wat betreft de toplocaties voor Carmenère in Chili, twijfelde Labbé er niet aan dat zijn favoriete thuis Colchagua was, en vooral de nieuw erkende DO van Apalta, hoewel hij de kwaliteit erkende van de wijnen gemaakt van Carmenère geteeld in de iets koelere Peumo-regio van Cachapoal.

Ondertussen waren de toplocaties van Maipo op de alluviale terrassen onder de Andes het beste voor Cabernet Sauvignon, wat Santa Rita aanmoedigde om zich op deze druif in dit gebied te concentreren, ondanks de historische aanwezigheid van veel Carmenère in de Alto Maipo.

De stijl ontwikkelingen van de druif hebben de mode gevolgd, maar ook de wijnbouw. "We krijgen eerdere rijping met canopy management," zei Labbé. "Dit stelt ons in staat om Carmenère te produceren die levendiger en frisser is; we probeerden wijnen te maken die vol en rijk waren, nu proberen we wijnen te maken die drinkbaarder zijn."

Specifiek over de Carmenère uit Apalta zei hij: "Er is een sterke culturele gehechtheid aan de druif omdat hij hier al vele generaties wordt geteeld, en waarbij de wijnboeren met vallen en opstaan leren omgaan " Carmenère in Apalta, vooral van de zeer oude wijngaarden die hier te vinden zijn, profiteert niet alleen van de warme omstandigheden, maar ook van de diepe, ontbonden granieten bodems, met een gebroken granieten gesteente waar de wortels kunnen binnendringen, waardoor het mogelijk is om Carmenère met weinig of geen irrigatie te produceren, zolang de wijnstokken volledig  gesetteld zijn. "Zeer warme omstandigheden komen Carmenère ten goede; het is absoluut geen koelklimaatvariëteit en het is een variëteit die onaangename wijnen kan produceren als het niet in de juiste omstandigheden wordt geplant, daarom is het een uitdaging", aldus Labbé. "Mensen zeggen dat Pinot Noir kieskeurig is, maar Carmenère is even uitdagend."

Toen  was het tijd om een selectie van Santa Rita Carmenères te proeven, die Labbé koos om het scala aan stijlen te laten zien dat mogelijk is met de druif volgens brongebied, wijnbereidingspraktijken en mengen met complementaire variëteiten. Beginnend met de Medalla Real Gold Medal Carmenère uit het jaar 2019, zei hij dat deze stijl opzettelijk werd gemaakt in een "rijkere, meer ouderwetse stijl", met "zeer rijp fruit en zachte tannines", welke zeer goed verkoopt in de VS, Brazilië en Chili. Voordeel van de wijn is het gebruik van oudere vaten tijdens de rijping "voor een gemakkelijkere drinkstijl" en 15% Syrah in de mix om wat "bloemen- en bosbessentonen" toe te voegen.

GOED OUDEREN
Hierna kregen de gasten de Medalla Real Gran Reserva Carmenère uit 2013, die ook een klein deel van Syrah in de blend bevatte – "omdat het heel goed overeenkomt met Carmenère" – maar acht jaar rijping heeft gehad, waarvan 10 maanden in Franse eikenhouten vaten, waarvan 25% nieuw, om wat stevigere tannines te geven. "Ik ben blij om te zien hoe goed dit oudert, met de fruitintensiteit die eruit komt, en nu krijgen we kruidige, tabak en grafiet tonen", aldus Labbé.

Over naar Medalla Real Gran Reserva Carmenère vanaf 2019, de wijnbereiding was vergelijkbaar, maar deze keer werd het gemengd met Carignan, in plaats van Syrah, waarbij Labbé zei dat de Carignan extra zuurgraad brengt, waarbij hij opmerkte dat de druif, samen met Petit Verdot, de beste partners voor Carmenère zijn. Hij zei ook dat deze jeugdige, indrukwekkend gestructureerde rode wijn profiteerde van een groter percentage perswijn in de uiteindelijke blend dan traditioneel werd gebruikt, terwijl de hoeveelheid nieuw eiken was gedaald tot 10%. Zoals alle wijnen in het Medalla Real-assortiment, zei Labbé dat de wijnen zijn gemaakt met inheemse gisten - "we vertrouwen op spontane fermentaties" - terwijl hij eraan toevoegde dat "we geloven in delestage [rek en terugkeer] in de vroege stadia van fermentatie, omdat het meer diepte en een langere smaak geeft, maar we willen hardere tannines vermijden, die je in Carmenère kunt krijgen, zelfs als ze meer geblend zijn met Cabernet Sauvignon."

Terwijl de wijnen tot nu toe de kwaliteit van Carmenère uit Colchagua hadden laten zien, werd het volgende monster gekozen om de schittering van de druif te laten zien wanneer deze in de deelregio Apalta werd geteeld. Onder het Floresta-label van Santa Rita, dat over het algemeen wordt gebruikt voor meer niche- en experimentele wijnen, zei hij dat de druiven voor deze wijn afkomstig waren van een "magische plek", met Carmenère geplant tussen 1925 en '38 op een "zeer gebroken granieten bodem"

Labbé zei dat de wijngaard "mijn aandacht trok vanuit een fysiologisch oogpunt omdat het een zeer uitgebalanceerd bladerdak heeft, het was niet agressief in termen van groeipercentage". De speciale karakters van deze plaats stelde Labbé in staat om een Carmenère te maken van vroeg geoogste druiven, waarbij hij opmerkte dat de trossen half februari klaar waren qua smaak, kleur en fruitintensiteit - zes weken voor elke andere Carmenère in Chili. " In deze  wijngaard, is het  gerijpt in beton en amforen," zei hij, "met 15%-20% van de uiteindelijke mix in foudres", wat suggereert dat de vaten de inherente eigenschappen verbergen van deze unieke plot van Carmenère.

 

Vervolgens besloot Labbé te laten zien hoe goed Carmenère presteert als een kleine ondersteuner in een blend, met Santa Rita's Triple C. Met Cabernet Sauvignon en Cabernet Franc en met slechts 7% Carmenère, allemaal van santa rita's gewaardeerde wijngaarden in de Alto Maipo's Alto Jahuel, zei hij dat de druif de tannines van de andere Bordeaux-variëteiten in de blend ronder en zachter maakten.

"Zelfs een klein percentage carmenère kan een grote impact hebben in een mix als deze," zei hij. Ten slotte introduceerde hij Pewën de Apalta, die, in tegenstelling tot Triple C, een pure Carmenère is, en Santa Rita’s top expressie van de variëteit.

Met twee voorbeelden, een uit 2013 en een uit 2019, gebruikte hij de wijnen om het rijpingspotentieel van de grote Carmenère te benadrukken, maar ook de stijl veranderingen die de afgelopen tien jaar hebben plaatsgevonden. Terwijl de 2013 een vleugje Syrah had en 18 maanden lang in 60% nieuw eiken rijpte, was de 2019 100% Carmenère, gerijpt op 40% nieuwe eik en vaten. Het nam ook een klein percentage van hele bessen op in de gisting, terwijl de druiven iets eerder werden geoogst.

Labbé legt uit: "We willen levendigheid en vonken, iets dat Carmenère in het verleden miste, zonder de textuur van Carmenère te verliezen." Erkennend dat het verkrijgen van de ultieme expressie van variëteit Carmenère "jaren van vallen en opstaan" heeft gekost, voelt hij dat Pewën vandaag heeft bereikt wat hij zoekt van de druif, namelijk: "aromatische intensiteit, rijp fruit, fluweelzachte tannines en, een vleugje pyrazines – we zijn er niet langer bang voor, ze maken deel uit van Carmenère en kunnen iets toevoegen aan de uiteindelijke blend".

Dat gezegd hebbende, was het duidelijk dat het karakter van Carmenère nauwkeurig was vastgelegd tijdens een proef- en discussie van een uur, rekening houdend met zijn evolutie in stijl, terwijl hij zijn rol als enkel druivenras wijn, samen met zijn bijdrage aan blends, in overweging nam. We hebben ook de fijnste expressies geproefd - Santa Rita's antwoord op Petrus, met behulp van chili's Merlot-equivalent. Kortom, we sponsorden het profiel en  een beter begrip van wat Carmenère prachtig en uniek maakt, al was het onderschat althans tot nu,.

Recentelijk is door onder anderen professor Fregoni vastgesteld dat ook veel ‘merlot’-wijngaarden in noord Italië in werkelijkheid carmenère zijn.

Patrick Schmitt