Domäne Wachau, Topwijnen

Al eerder heb ik in de Oostenrijkse Wachau in Dürnstein de invloedrijke coöperatie Domäne Wachau ( 450 hectare in exploitatie) bezocht. Een samenwerkingsverband van 250 kleine wijnboeren die per kwaliteit krijgen betaald en in hun kleine wijngaarden de topklonen gebruiken die het best tot hun recht komen in ieders terroir. In de ‘rieds’ kan de bodemstructuur sterk verschillen. Van gneiss en zanderige leem, tot graniet, quartz en leisteen. Aan die verschillen ontlenen de wijnen ook hun specifieke smaken. Ze zijn doorgaans fris van aciditeit, hebben soms tropische aroma’s, sappig en vaak stenig fruit, meestal een snuif witte peper en bij diepe worteling van de wijnstok een typische zilte mineraliteit, die vooral bij wijnstokken van boven de 45 jaar tot uitdrukking komt.

Omdat 2018 een uitzonderlijke wijnjaar voor het domein was, met een nooit eerder bereikt hoog kwaliteitsniveau, heb ik opnieuw contact opgenomen met keldermeester Hein Fischengruber en coöperatie-directeur Roman Horvath MW , die gezamenlijk verantwoordelijk zijn voor het reilen en zeilen van wat wel de beste wijncoöperatie van Oostenrijk wordt genoemd.

En ik werd daarin niet teleurgesteld. Ik proefde wijnen van ongekende klasse, vooral van de rieds Achleiten en Kellerberg. Daarvan zijn zojuist de smaragdwijnen gebotteld, een categorie die bekend staat als complex,‘vol’ en met een welhaast voorbeeldig ouderingspotentieel.

Van de steile terrassen, rondom Weissenkirchen, proefde ik ook topkwaliteit Federspiel.

 Klassiek wijnjaar

Domäne Wachau staat in de top-50 van ‘The Worlds Best Vineyards’. Een ranglijst gebaseerd op ervaringen van bezoekers met de presentatie van wijngoederen. Het kreeg deze keer vier van de vijf mogelijke sterren in de nieuwste Falstaff Ultimate Wine Guide. De wijngaarden behoren tot de bekendste ‘broedplaatsen’ van gneiss-wijnen, afkomstig van diep wortelende stokken die hun voeding zelfs uit een steenachtige ondergrond halen.
Een deel van de wijngaarden kent een leeftijd van 60 tot soms 80 jaar. Dat betekent niet altijd betere, maar wel aromatischer wijnen, met meer diepte en mineraliteit.
Ondanks de extreme en heetste zomer van deze eeuw hebben de wijnen niet aan vitaliteit en frisheid ingeboet. De directie spreekt zelfs van een klassiek, evenwichtig wijnjaar, met een minimum aan schadelijke schimmels, waarin een koelere stijl mogelijk bleef. Vooral de Grüner Veltliner bleek goed bestand tegen de intense droogte.

 Proefervaring wijnen

Enkele persoonlijk ervaren karakteristieken van de geproefde wijnen:

 *Grüner Veltliner Smaragd ried Kellerberg 2018

Wijn van de kenmerkende berg in Dürnstein. Steile terrassen in een koel, pannonisch klimaat. Diep wortelende stokken in arme grond, voornamelijk ‘Gföler Gneiss’. Verdere ondergrond quartz en hier en daar zanderige löss. Druiven geoogst met de hand. Deels sontane vergisting. Rokerig, impressie tropisch fruit en appel. Stevige structuur, in lagen opgebouwd. Indringende aciditeit en ziltig mineraal.

 *Riesling Smaragd ried Achleiten 2018

Wijn uit Weissenkirchen met een unieke minerale kenmerken. Kiezelachtige bodem met gneiss-ondergrond op hoogte en leisteen in de lagere terrassen. Wijn gegist op hout en roestvrij staal. Lang contact met bezinksel.
Aromatisch, steenfruit, peperig en kruidig. In de mond sappig en breed, zweem zoet in de lange finale. Sterke zilte mineraliteit, typetrend voor deze ried. Wijn van topklasse.

 *Grüner Veltliner Smaragd ried Achleiten 2018.

Wijn van magere rotsachtige grond. Groene oogst. Deels spontane vergisting op staal. Contact met bezinksel. Rustte en ‘rondde’ enige tijd in grote eiken vaten. Florale indruk, veel sap, aroma’s van perzik en exotisch fruit, kruidig en peperig, plus de eerder genoemde zilte mineraliteit in de lange afdronk.

Proefde ook nog twee Grüner Veltliners Federspiel 2018,

respectievelijk Weissenkirchen en Terrassen. Dit type wijn mag niet meer alcohol bevatten dan 12,5 %. Kenmerkend symbool is de valk die staat de ‘elegance’ van deze wijnen. Vooral de eerste heb ik ervaren als expressief fruitig. De Terrassen diende zich wat traditioneler van stijl aan. Beide wijnen vertegenwoordigen een goede middenklasse.

 In ons land zijn wijnen van Domäne Wachau, onder meer te krijgen bij Albert Heijn, Hema, Gall & Gall en Anfors. De eenvoudigste kosten nog geen 7 euro, de Federspielklasse is er omstreeks 16 euro en de Smaragd-categorie loopt op van 20 tot 32 euro. Oudere jaargangen zagen we voor 65 euro aangeboden.