D.O. Almansa, onbekend maakt onbemind ?

Deze D.O. ligt in het uiterste oosten van La Mancha en grenst aan de D.O. Alicante (Valencia) en de D.O.'s Jumilla en Yecla (Murcia). Almansa's wijn lijkt meer op de stijl uit de Levante dan die uit La Mancha.

In dit gebied verbouwt men vooral blauwe druiven (in tegenstelling tot de belangrijkste D.O.'s van La Mancha) en de stad Almansa zelf, in de provincie Albacete, vormt bijna een enclave met de autonomias uit de Levante.

Hoe dan ook, Almansa maakt zijn eigen stijl wijnen en, zoals in veel kleinere D.O.'s in Spanje, heeft het een bepaalde bodega die de drijvende kracht vormt inzake kwaliteit en die aantoont dat het goed mogelijk is om in deze regio een uitstekende wijn te maken als je maar bereid bent er het een en ander voor te doen.

Een wijn uit een klein en onbeduidend wijnbouwgebiedje. Een wijn van een volslagen onbekende druif. Een wijn met de plaatselijke coöperatie als geestelijk vader en uitvoerend producent.

Niet voor iedereen een uitnodigend affiche. Wat de boer niet kent… Bij avontuurlijk ingestelde smulpapen gaat het hart echter sneller kloppen!

Kurkdroog

Op hemelsbreed 100 kilometer afstand van Benidorm ligt het wijnbouwgebied van Almansa, maar van het mediterrane klimaat aan de Costa Blanca is weinig meer te merken. In de zomer stijgt het kwik tot boven de 40 graden en in de winter is het maandenlang steenkoud. Regendruppels zijn vrij uitzonderlijk. De meeste neerslag bestaat uit hagelstenen als biljartballen zo groot. Maar het is vooral droog. Kurkdroog!

Garnacha wie?

Ondanks de extreme weersomstandigheden is Almansa uitstekend geschikt voor wijnbouw. Anno 2018 is ruim 7.600 hectare met voornamelijk blauwe en hittebestendige druivenvariëteiten aangeplant. De weinig vruchtbare grond met een flinke dosis kalksteen vormt de perfecte voedingsbodem voor Monastrell, Syrah, Tempranillo en Garnacha Tintorera. Pardon! Garnacha wie?

Franse creatie

De Garnacha Tintorera is beter bekend als Alicante Bouschet. Hoewel de naam anders doet vermoeden, is deze kruising tussen de Grenache Noir (Garnacha) en Petit Bouschet een Franse creatie. De resultaten in zijn vaderland waren echter weinig aansprekend en heeft de druif doen besluiten om warmere oorden op te zoeken om te excelleren. Vooral in het Portugese Alentejo vinden we de druif volop terug. En in Almansa dus!

Tintoralba

Daar waar coöperaties in de jaren ’80 vooral op aarde waren om je jerrycan campingrosé af te vullen, mag menig coöperatie anno 2018 tot de serieuze wijnbedrijven worden gerekend.

Zo ook Tintoralba. Met 225 leden en maar liefst 1.500 hectare wijngaard allesbehalve een kleintje. Kosten noch moeite worden gespaard om koopwaardig druivensap op de markt te brengen.

Voor het vlaggenschip van de coöperatie, de Vino Ecológico Selección, wordt het rendement gereduceerd tot slechts 15 hectoliter per hectare en worden uitsluitend nieuwe eikenhouten vaten gebruikt.

Almansa Bastard!

De Vino Ecológico Selección is met recht het paradepaardje. De (bijna ongeloofwaardige!) oogstreductie ontketent een ongekend palet aan geconcentreerde smaken. Gekonfijte aardbeien, zwarte bessen, kersenlikeur, bosbramen, espresso en pure choco. De rijping op nieuw eiken voegt daar nog wat vanille, kokos en eucalyptus aan toe. Massief, imposant, majestueus en kolossaal. Een ‘old school’ Parker wijn. Een echte vetzak. Benidorm heeft zijn Benidorm Bastards. Almansa heeft deze Almansa Bastard!

Wijnbereiding

In Almansa worden vooral met hars beklede betonnen cuves gebruikt, met enkele pogingen tot temperatuurregeling. Zoals in Valencia gebruikt men daarvoor een koelelement dat in het vat geplaatst wordt en waardoor men water à 5ºC pompt om de temperatuur van de gistende most te regelen. Dit is natuurlijk veel minder accuraat dan een roestvrijstalen tank voorzien van een wand met koud-water koeling, welke ondertussenst steeds meer geïnstalleerd worden als onderdeel van het vernieuwingsprogramma.

Tintoralba Garnacha Tintorera Selection (Organic) 

Deze topwijn van de bevlogen wijnmaker Pedro Sarríón is met de grootste zorg gemaakt. Afkomstig van slechts één klein perceel waar volledig rijpe druiven worden omgezet in een juweeltje van de Spaanse Mediterranée.  De wijngaarden zijn 30 jaar oud en de opbrengst is bijzonder laag, slechts 15hl/ha wat zorgt voor een enorme concentratie.

De warmte van de regio is herkenbaar in de bijzonder stevige smaak van aardbei, vijg en cassis. 14 maanden rijping op nieuw eiken geeft een kruidige toets van vanille, drop, chocolade en kokos. De wijngaarden op 1000 meter boven zeeniveau zorgen voor een prettige frisse toets. 

Garnacha Tintorera De Garnacha Tintorera is ook wel bekend als ‘Alicante Bouschet’ en is één van de weinige blauwe druiven met rood vruchtvlees. Wat zorgt voor een diepe kleur en geconcentreerde smaak.

Deze druif komt het beste tot zijn recht in een warm en droog klimaat en past daarom perfect in de Spaanse regio Almansa. Een echt eetwijn Wijnen met kracht en een geconcentreerde smaak vragen om een stevig gerecht. Drink deze wijn bij gegrild vlees, stoofgerechten of gerijpte kazen.