Laudun mikt op meer status

Het borrelt in de zuidelijke Rhône. Sommige gebieden streven naar de benaming Côtes du Rhône Villages met dorpsnaam, andere hebben die al en willen méér: zij gaan voor de status van cru. Zoals het relatief onbekende, maar bijzondere Laudun.

Eerlijk gezegd kende ik Laudun tot voor kort vooral van Laudun Chusclan Vignerons, de ambitieuze, grote coöperatie van de appellations Laudun en Chusclan. Het verbaasde me dan ook enigszins te horen dat het gebiedje, dat direct ten noorden van het veel bekendere Lirac ligt, een individuele appellation nastreeft. Sterker nog, de zogenaamde démarche is ingezet, de aanvraag is geaccepteerd door het INAO (de Franse instantie die gaat over de AOC’s/AOP’s) en de eerste dossiers worden behandeld.

Terrassen tussen Garrigue

Wijngaarden op terrassen boven Laudun-l’Ardoise  >>>>

Laten we eerst Laudun eens beter bekijken. Het herkomstgebied Laudun ligt in en aan de randen van het dal van het riviertje de Tave. De relatief jonge alluviale gronden dicht bij de rivier worden te rijk geacht voor AOC-wijn en produceren dus IGP-wijn. Voor Côtes du Rhône Villages Laudun komen verschillende (typen) terroirs in aanmerking.

Ten zuiden van de Tave, richting Saint-Victor-la-Coste, zijn dat wijngaarden op bodems van verweerde kalk- en zandstenen en, iets meer richting de Rhône, de wijngaarden op de hogere terrassen met rolkeien op rode klei. Dat laatste is terroir dat veel lijkt op dat van Châteauneuf-du-Pape.

Ten noorden van het riviertje, bij Laudun-l’Ardoise, liggen de wijngaarden op arme hellingen en terrassen van kalkmergel. In het noordwesten van het dal ten slotte, bij Tresques, zijn de terroirs zanderig. Terwijl ik met Xavier Dumas van Domaine De Pont-Le-Voy door de werkelijk prachtige wijngaarden reed op de terrassen van kalkmergel richting de Plaine des Avaux, besefte ik dat dit deel van Laudun meer wegheeft van de wijngaarden bij Gigondas en Beaumes-de-Venise aan de andere kant van de Rhône dan van Châteauneuf. De percelen liggen verscholen tussen de garrigue, dus voor een goed beeld moet je van de hoofdwegen af – een stevige 4×4 is hier geen overbodige luxe.

Vooruitstrevende coöperatie

Domaine De Pont-Le-Voy is een van de ongeveer twintig individuele producenten in Laudun. Het overgrote deel van de productie van Laudun wordt verzorgd door coöperaties, waarvan Laudun Chusclan Vignerons de grootste en meest vooruitstrevende is. Directeur is Philippe Pellaton; hij laat zien hoe goed het enorme bedrijf – het is als geheel zelfs de grootste cave van de Rhône – ingericht is.

. <<<< Uitzicht op de wijngaarden bij Laudun-l’Ardoise

Hoewel ook hier beduidend meer rood dan wit wordt gemaakt, beschikt Laudun Chusclan Vignerons over een aparte ontvangst-inrichting voor witte druiven

“Dat is een voorwaarde voor het maken van goede witte wijnen”, zegt Pellaton. “Heel praktisch ook, want ook als de blauwe druiven al binnenkomen, kunnen we door blijven gaan met de ontvangst en vinificatie van de witte druiven.” En uiteraard is het een teken dat Laudun wit net zo serieus neemt als rood.

Wit overtuigender dan rood?

Daarmee komen we meteen op een interessant punt. De zuidelijke Rhône is ontegenzeggelijk een regio voor volle, krachtige rode wijnen en niet direct voor elegante witte wijnen. Toch zijn dat wat mij betreft de interessantste wijnen van Laudun, zeker als ze van kalkrijke bodems komen en veel clairette blanche, roussanne of zelfs viognier bevatten.

Net als in Lirac maken producenten steeds vaker verschillende cuvées, waarvan de betere een serieuze opvoeding krijgen (sur lie, met een deel nieuw hout) die ze complexiteit geeft, zonder dat hun typerende frisheid verloren gaat. De eerste twee witte wijnen die verderop in dit artikel aanbevolen worden, zijn daarvan overtuigende voorbeelden. En ze vormen nog maar het begin: de potentie van Laudun om bijzondere witte wijnen te maken wordt nog maar sinds een paar jaar goed onderzocht en nog lang niet volledig benut.

Laudun, Roc Colombe (Foto: Syndicat des Vins de Laudun)>>>>

Frisheid en finesse

Witte Laudun is dus zeker een troefkaart, maar of het INAO Laudun die ook laat uitspelen, is maar de vraag. Probleem is dat de wittewijnproductie maar 17% van de totale productie uitmaakt; de rest is rode wijn, op een procentje rosé na. En de rode wijn heeft het moeilijker om zich te onderscheiden, want die heeft veel meer concurrentie van andere wijnen uit de regio die ook van grenache, syrah en mourvèdre worden gemaakt.

 In het algemeen is rode Laudun frisser en lichter van structuur dan bijvoorbeeld Lirac en Châteauneuf, maar dat is niet zo’n unique sellingpoint als het voor ons liefhebbers wellicht lijkt.

Er wordt zeker een aantal knappe rode wijnen gemaakt in Laudun, maar om op basis daarvan het hele gebied nu al de status van cru des Côtes du Rhône toe te kennen, gaat wat ver. De promotie tot cru, al voor 2020 beoogd, zal het resultaat moeten zijn van de kwaliteit van rode én witte wijnen, en de producenten van Laudun zullen frisheid, finesse en dus verteerbaarheid de komende jaren nog duidelijker voorop moeten durven zetten. Gelukkig heeft Laudun de tijd waarschijnlijk aan zijn zij: klimaatopwarming zal hier minder snel een probleem gaan vormen dan in andere gebieden van le Rhône méridional. Wat zeker voor Laudun en de algemene kwaliteit spreekt, is het feit dat er voor Rhônebegrippen weinig bulkhandel plaatsvindt: 90% van de wijnen van Laudun wordt op fles verkocht. En de wijnen zijn populair, gezien de forse productie- en omzetstijging van de laatste jaren.

<<<<Kaart Laudun

Appellations en cru’s in de zuidelijke Rhône

De zuidelijke Rhône kent drie typen herkomstgebied: gebiedsappellations, gemeenteappellations en cru’s. Côtes du Rhône is een gebiedsappellation. Daarbinnen heeft een aantal gemeenten het recht zijn wijn Côtes du Rhône Villages te noemen. Een aantal gemeenten heeft bovendien het recht de gemeentenaam op het etiket te vermelden. Daarvoor moet de wijn voor 100% uit de betreffende gemeente komen. Alleen deze gemeenten mogen een aanvraag indienen voor de status van cru.

Lars Daniëls MV

 

 

I