Wijndomein Stokhem

Verscholen achter een haag, op de zuidhelling van één van de steilste heuvels van Zuid-Limburg, ligt een wijngaard van 1,5 hectare, aangeplant met uitsluitend Pinot Noir stokken.

De ondergrond van mergel met een bovenlaag van löss met hier en daar kiezel en vuursteen leent zich uitstekend voor deze typisch Bourgondische druivensoort. De stokken zijn aangeplant in 2004 en 2007 en zijn nu volwassen genoeg om prachtige wijnen voort te brengen. 

De wijngaard ligt aan een rustige weg, halverwege een heuvel vlak bij het buurtschap Stokhem en heeft een prachtig uitzicht op Stokhem en het ernaast gelegen dorp Wijre.

De wijnmakerij is gevestigd in kasteel Wijnandsrade. Daar wordt witte wijn (Blanc de Noir), rosé en rode wijn van de druiven gemaakt. 

Jeroen van der Eng : wij hebben 3 jaar gezocht naar een geschikt perceel, en uiteindelijk hoorden we via via dat de wijngaard in Stokhem te koop stond.

Het perceel was groter dan waar we mee wilden starten, maar verder is het natuurlijk perfect om een bestaande wijngaard over te nemen: de planten zijn met 14 jaar al op een leeftijd dat ze mooie wijnen kunnen voortbrengen, 

het perceel is gelegen op een zuidhelling, het grondwater zit heel diep, waardoor de wortels zich goed moeten ontwikkelen en alle wijnbouwmaterialen en machines zijn er al.

Er is alleen Pinot Noir aangeplant, dat was wel even een dingetje, want het is niet de meest makkelijke druif om te telen en het vergt ook behoorlijk wat kunde om er goede wijn van te maken. Aan de andere kant is het ook een druif waarmee je meerdere wijnstijlen en dus ook smaken kunt maken. Daar zagen we wel de mogelijkheden van in. We hebben wel contact gezocht met een Belgische oenoloog om de finesses van deze druivensoort beter te leren begrijpen.

Wat staat in de gaard?
Het perceel is 3 hectare groot en de helft daarvan is beplant met twee verschillende klonen pinot noir druiven. Er is nog ruimte om uit te breiden, eventueel ook met andere soorten.

Waar ligt de wijngaard?
De wijngaard ligt aan de
Dodemanweg in Stokhem, Wijlre. Hij is gelegen op een zuid-helling. Bij fietsers is de weg bekend vanwege de lange steile helling van Stokhem richting de Keutenberg. We hebben en geweldig uitzicht over Wijlre en zeker op zonnige dagen doet het eerder Frans dan Nederlands aan. De wijngaard valt binnen het gebied van de Beschermde Oorsprongs Benaming Mergelland, waardoor we vanaf de oogst van 2018 wijn kunnen maken die voldoet aan het BOB keurmerk. De wijnmakerij bevindt zich op kasteel Wijnandsrade, in de voormalige wijnmakerij van Chateau Gilbert; de wijn is dus gemaakt en gebotteld op een kasteel!

Wat voor een ondergrond?
De ondergrond bestaat uit mergel met een toplaag van löss. Een teveel aan regenwater loopt van de berg af, terwijl bij weinig neerslag de mergel voldoende vocht afgeeft aan de diep gewortelde druiven. Deze ondergrond met druivensoort combinatie tref je ook aan in hele bekende klassieke Franse wijnstreken.

Wat trof je aan, wat heb je aangepast, waar wil je naar toe?
We namen de wijngaard over begin mei 2017, meteen de start van het groeiseizoen. De wijngaard was onderhouden en we hadden in het voorjaar ook al meegeholpen met snoeien en aanbinden.

2017 was in meerdere opzichten een uitdagend jaar, voor alle wijnboeren, vanwege het warme voorjaar waardoor de planten snel groeiden en de natte periode voor de oogst. Voor ons voelde het als een rollercoaster om de snelle groei van de druiven bij te houden. Gelukkig was niet alles nieuw: de vijf jaar ervaring in de proefwijngaard kwamen zeker van pas. Samen met onze oenoloog, hebben we mooie wijnen kunnen maken van onze eerste oogst.

Het afgelopen jaar hebben we de snoeiwijze wat aangepast, waardoor we over de jaren heen een gelijkmatigere opbrengst verwachten. Ondanks het feit dat de planten dit jaar nog harder groeiden konden we het beter bijhouden, waardoor we netjes de troszone hebben kunnen ontbladeren en trossen halveren voor licht en lucht. En natuurlijk was ook het weer dit jaar een stuk beter, waardoor we een enorme sprong hebben kunnen maken in zowel de kwaliteit als de kwantiteit van de oogst.

Op dit moment maken we 3 totaal verschillende wijnen van dezelfde druivensoort: een blanc de noir (witte wijn van blauwe druiven), een rose en rode wijn.

We zouden graag in de toekomst ook eens een schuimwijn willen maken en wellicht twee verschillende soorten rood; een soepele fruitige en een mooie bewaarwijn. Eigenlijk om te onderzoeken wat het potentieel van deze druif op dit perceel is. De wijnmakerij is hier nu niet op ingericht, dus we zullen keuzes moeten maken.

Vertel eens wat over de wijnen?
De blanc de noir is een witte wijn die is gemaakt van blauwe druiven. We hebben deze gemaakt zoals een klassieke Chardonnay uit de Bourgogne; dat betekent dat de wijn in eiken vaten heeft gerijpt en het appelzuur is omgezet in zachter melkzuur door de malolactische fermentatie. Dit geeft mooie vanilletonen aan het aroma van knapperig wit fruit.

De rose heeft een nacht schilweking gehad voordat die is geperst om kleur uit de schillen te halen. Het resultaat is een krachtige wijn met een lange afdronk, uiteraard met tonen van aardbeien en frambozen. Bij een langzaam gegaarde kip op de barbecue of gewoon op het terras smaakt die heel goed.

De schillen die overbleven na persing van wit en rose hebben we mee laten gisten met de rode wijn om extra kleur en smaak te geven. Hierdoor heeft de wijn een mooie dieprode kleur met typische pinot noir fruittonen als kersen gekregen. De wijn heeft 9 maanden in eiken vaten gerijpt, waarvan het merendeel Frans eiken om een verfijnde houttoets te krijgen. De zwoelere tonen komen van het kleine deel dat op Amerikaans eiken gerijpt is.

Onze wijnen

Van de Pinot Noir druif maken we dus drie verschillende wijnen: witte, rosé en rode wijn. 

Inderdaad, van blauwe druiven kun je witte wijn maken. De kleur komt uit de schil, dus wanneer het contact met de schil na het oogsten maar kort is, door direct de druiven te persen, kun je witte wijn maken.

De rosé wordt tegelijkertijd met de witte wijn gemaakt, de rode wijn enkele weken later. 

De wijnen van ons eerste oogstjaar 2017 zijn inmiddels gebotteld. De witte en rosé wijn zijn op dronk, de rode wijn heeft al een mooi karakter maar laten we nog heel even liggen om hem nog verder te laten ontwikkelen.

 

Een witte wijn gemaakt van Pinot Noir druiven wordt ook wel 'Blanc de Noir' genoemd. En zo hebben wij hem ook genoemd.

Voor de rosé hebben we een voorpluk gedaan die een nacht heeft gestaan voordat de druiven geperst zijn, dus die noemen we -zoals dat heet- een 'rosé d'une nuit'. 

En de rode wijn wordt 'gewoon' 'Pinot Noir' genoemd.

 

 

 

I